O sistema LaTeX (ou LATEX) permite a produção de documentos de alta qualidade gráfica. Ele usa um procedimento diferente dos editores convencionais WYSIWYG (What You See Is What You Get): o texto a produzir é inicialmente descrito usando uma linguagem específica; a seguir, essa descrição é compilada para produzir a versão final do documento, em PostScript ou PDF. Durante a compilação são resolvidas as dependências cruzadas, entradas bibliográficas e a formatação geral do documento. Por exemplo, o código fonte LaTeX abaixo produz esta saída ao ser compilado:

exemplo.tex
\documentclass [12pt] {article}
 
\usepackage [latin1] {inputenc}
\usepackage [brazil] {babel}
\usepackage {pxfonts}
\usepackage [T1] {fontenc}
 
\usepackage {geometry}
\geometry {a4paper,right=2cm,left=2cm,top=3cm,bottom=3cm}
 
\begin {document}
 
\title {Um exemplo de texto em \LaTeX}
\author {Carlos Maziero}
\maketitle
 
\begin {abstract}
Este é um exemplo de \emph{abstract}, apenas para ilustrar o princípio
de funcionamento do sistema \LaTeX.
\end {abstract}
 
\section {Introdução}
 
Podem haver vários níveis de seção, e seus títulos são numerados
e formatados automaticamente. O aspecto visual do documento final
geralmente é muito agradável. Um dos grandes trunfos de \LaTeX é
a facilidade de edição de equações matemáticas complexas e a
qualidade do resultado final:
 
\begin{equation}
x = \int_{-\infty}^{+\infty} \frac{e^x}{2x-1} dx - \sqrt{b^2 -4ac}
\end{equation}
 
\end {document}

O sistema LaTeX é particularmente apropriado para produzir documentos longos como teses e dissertações, com muitas figuras, tabelas e equações matemáticas. Por isso, ele é muito popular nas comunidades acadêmicas de Matemática, Física e Computação. Meu livro de Sistemas Operacionais está sendo produzido usando LaTeX.

Importante: o LaTeX ainda não opera perfeitamente com caracteres Unicode. Apesar do núcleo do sistema aceitar e processar Unicode sem problemas, alguns pacotes ainda não aceitam essa codificação, como por exemplo o formatador de código-fonte listings.